Histoire de la géothermie

La géothermie est-elle une découverte récente ?

Non.

L’exploitation des sources chaudes est déjà une forme de géothermie. C’est en Auvergne, à Chaudes-Aigues, au XIVème siècle, qu’a eu lieu la première utilisation de la géothermie associée à un réseau de chaleur.

eau chaude geothermiePour ce qui est des pompes à chaleur, il est difficile de dater leur invention, mais déjà en 1852, Lord KELVIN en énonçait les principes. Les premières réalisation remontent vraisemblablement au début du XXème siècle.

Historique de la géothermie

La géothermie n’est pas seulement un mode de chauffage, c’est d’abord la science des phénomènes thermiques internes de la Terre, ainsi que l’exploitation de ces phénomènes pour produire de l’énergie. Le mot géothermie vient du grec (la terre) et (chaleur).

Les premières utilisation de la chaleur de la terre

Si les pompes à chaleur et la production d’énergie géothermiques sont apparus seulement au début du 20ème siècle, l’utilisation de la géothermie a commencé dès 3000 avant J.C., au paléolithique. On a en effet trouvé des preuves de l’existence de piscines d’eau chaude en Chine à cette époque.

invention geothermieLa géothermie pour le chauffage était déjà utilisée par les romains. Ils avaient construit un système de chauffage par le sol en utilisant l’eau chaude des sources, à Therma, sur l’ile d’Icarie.

Mais c’est en France que le premier vrai chauffage de ville par géothermie a été mis en place, au XIVème siècle dans une petite ville du Cantal. Chaudes-Aigues (connue pour ses thermes) ou des canaux alimentés par les sources d’eaux chaudes parcourent les maisons. A la fontaine du village coule de l’eau si chaude que l’on peut y faire cuire un oeuf.

Première utilisation de la géothermie pour produire de l’énergie

En 1827, François de Larderel, un industriel français arrive à Montecerboli en Italie. Il souhaite trouver un moyen d’utiliser la chaleur du sol dans l’industrie. Larderel découvre comment séparer l’acide borique de la boue volcanique à l’aide de vapeur d’eau.

En 1904 c’est dans la ville de Larderello (fondée en l’honneur de Larderel), que la géothermie est utilisée pour la première fois pour produire de l’électricité. Cette année là, 5 ampoules sont allumées grace à l’électricité produite par la vapeur d’eau du sol. Par la suite, une centrale géothermique sera ouverte en 1911, et restera la seule pendant 50 ans.

Coté français, le premier forage géothermique a été le puits artésien situé à Paris. Il a été construit en 8 ans, dans les années 1930, et mesurait 548 mètres de profondeur.

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Publié dans Géothermie

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